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Este árbol de España se ha convertido en el más viejo de Europa: ¿dónde se encuentra?

  • El llamado 'Patriarca' supera en antigüedad al pino griego Adonis con 1.481 años

La revista científica Ecology de la Ecological Society of America ha publicado un estudio realizado por un grupo de investigadores del Instituto Universitario de Gestión Forestal Sostenible de la Universidad de Valladolid (iuFOR) y de la Universidad Rey Juan Carlos en colaboración con el Parque Nacional del Teide. En él, se ha demostrado que un cedro canario (Juniperus cedrus) situado en Tenerife es el árbol más viejo de la Unión Europea.

Tras aplicársele la técnica de radiocarbono, se ha podido calcular que el ejemplar tiene 1.481 años de edad, de modo que es cuatrocientos años más viejo que el árbol que hasta ahora se consideraba como el más antiguo, un pino en Grecia apodado popularmente como 'Adonis'.

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"Hace dos años, en 2019, el Parque Nacional del Teide identificó un ejemplar conocido como el 'Patriarca' como el árbol más antiguo del espacio natural protegido, sin embargo, este nuevo estudio corrobora que existen ejemplares aún más viejos", aseguró la consejera de Gestión del Medio Natural y Seguridad del Cabildo, Isabel García. La consejera afirma que "el Parque Nacional es un gran laboratorio científico en constante funcionamiento, y prueba de ello es este importante análisis que ahonda en la presencia de los cedros canarios en las cumbres de la isla en un tiempo en que la vegetación pudo haber sido muy diferente a la actual".

Estas poblaciones de 'Juniperus cedrus', especie nativa de Canarias, tienen un acceso bastante complejo, ya que viven encaramados a roquedos de roca volcánica y sólo son accesibles con técnicas avanzadas de escalada. Sin duda, todo un reto que los científicos superaron gracias a la colaboración de escaladores locales, expertos en trabajos de conservación en zonas acantiladas y coautores del trabajo. Los investigadores comprobaron, tras realizar la datación por radiocarbono, que varios de los ejemplares estudiados sobrepasaban los mil años, y que incluso uno de ellos tenía 1.481 años, lo que lo convierte en el árbol más viejo datado hasta la fecha de la Unión Europea.

"Varios de los árboles que hemos encontrado sobrepasan holgadamente los mil años, y solo hemos mirado una pequeña parte de lo que hay, lo que nos hace pensar que apenas estamos arañando la superficie de lo que podría ser uno de los reductos más importantes de árboles viejos del planeta", ha declarado, por su parte, Gabriel Sangüesa Barreda, investigador Juan de la Cierva en el Campus de la Universidad de Valladolid en Soria y primer autor del trabajo.

El árbol más viejo de Europa sobrevivió a 5 erupciones volcánicas

Este árbol ha logrado superar hasta cinco erupciones volcánicas en los últimos 500 años, constantes caídas de roca y ha conseguido sobrevivir y desarrollarse en un clima árido y frío sin apenas suelo. "Los árboles prosperan mucho mejor en el llano, pero para persistir han tenido que refugiarse en los cortados, ya que la acción del hombre ha sido mucho más devastadora que los volcanes", afirma José Miguel Olano, otro investigador de la Universidad de Valladolid en Soria y coautor del trabajo, en declaraciones a Europa Press.

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Estos árboles no son solo viejos, sino que, además, junto a las medidas de conservación y protección derivadas de la creación del Parque Nacional, están recolonizando los llanos de los que fueron expulsados."El fruto de los cedros se dispersa por la acción de aves, por lo que los ejemplares que sobrevivieron en las zonas más abruptas están permitiendo recuperar los antiguos bosques de cedros del parque", sentenció José Luis Martín Esquivel, coautor del trabajo y biólogo conservador del Parque Nacional del Teide.

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